惠更斯

(1629-1695)荷兰天文学家,土卫六/猎户座星云/土星环发现者。

克里斯蒂安·惠更斯(荷兰语:Christiaan Huygens,发音:[ˈkrɪstijaːn ˈɦœyɣə(n)s],或译海更士、海更斯,1629年4月14日—1695年7月8日),荷兰物理学家、天文学家和数学家,土卫六的发现者。他还发现了猎户座大星云和土星环。

生平

惠更斯于1629年4月14日出生在海牙,是家中的第二个儿子。其父康斯坦丁‧惠更斯(英语:Constantijn Huygens)(Constantijn Huygens,1596-1687)为外交家,是数学家笛卡尔的朋友,家境富裕。其母为苏珊娜·范·巴尔勒(英语:Suzanna van Baerle)(Suzanna van Baerle,1599-1637),1627年4月6日与其父结婚,1637年去世。惠更斯幼年跟随父亲学习,16岁后进入莱顿大学学习法律与数学,两年后又转到布雷达的奥兰治学院(Oranjecollege)继续学习。学生时代他接受过笛卡尔的指导。1651年发表了第一篇论文,内容为求解曲线所围区域的面积。1655年成为法学博士,1663年成为英国皇家学会会员,1666年成为荷兰科学院院士,同一年在路易十四的邀请下成为法国皇家科学院院士。利用巴黎天文台(1672年竣工),他进一步进行了天文观测。

1678年他介绍荷兰数学家和物理学家尼古拉斯·哈特苏克(英语:Nicolaas Hartsoeker)(Nicolaas Hartsoeker)认识了法国科学家如尼古拉·马勒伯朗士和乔瓦尼·多梅尼科·卡西尼。1684年,他出版了《Astroscopia Compendiaria》,介绍了他新发明的空中望远镜。

1681年,惠更斯在罹患重病后搬回海牙。他试图在1685年返回法国,但南特敕令的废止使他未能返回。1695年7月8日,惠更斯死于海牙,被埋葬在圣雅各堂。

他指导过莱布尼兹学习数学,与牛顿等人也有交往,终生未婚。

成就

惠更斯一生研究成果丰富,在多个领域都有所建树,许多重要著作是在他逝世后才发表的,《惠更斯全集》(Oeuvres complètes de Christiaan Huygens)共有22卷,由荷兰科学院编辑出版。

数学

在布莱兹·帕斯卡鼓励他之后,惠更斯1657年发表了《论赌博中的计算》(De Ratiociniis in Ludo Aleae),被认为是概率论诞生的标志。同时对二次曲线、复杂曲线、悬链线、曳物线、对数螺线等平面曲线都有所研究。发现了摆线也是最速降线。

力学

物理学

天文学

惠更斯研究了透镜的相关物理原理,并发明了惠更斯目镜。1655年惠更斯提出,土星被一个坚硬的环围住,一个薄又扁,向黄道倾斜的环。他用自制的折射望远镜,首次发现了土星的卫星——土卫六,同年,惠更斯观察到了猎户座大星云并将它画了下来。1659年,他的画被公布在Systema Saturnium里。同年利用自己磨制的望远镜,发现了土星的光环。 他用他的现代望远镜成功地把星云分成不同的恒星。惠更斯并发现了几个星云和一些双星。

外星生物

惠更斯相信外星生命的存在。1695年,他在过世前完成著作《Cosmotheoros》,惠更斯谈论关于他对外星生物的想法。惠更斯觉得其他星球的生物和地球上的生物极为相似。他认为外星生物需要可用的液态水,因此水的性质会因星球之间的差别而不同,像是地球上的水在木星会迅速结冰,而在金星上则会蒸发。惠更斯甚至提及在木星和火星表面上的亮点和令人注意的暗处。他的解释只成立于有水和冰的星球。

纪念

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